Qué es PropTech

PropTech (tecnología de las propiedades) es el nombre dado a las innovaciones tecnológicas que se desarrollan e implementan en el sector inmobiliario. Al mismo tiempo, PropTech se refiere a la industria o movimiento del que proviene la innovación; la industria del PropTech. En cualquier discusión sobre PropTech, uno debe enfocarse en el resultado, PropTech, y la causa, la Transformación Digital del entorno construido. Uno no existirá sin el otro.

El sector PropTech ha estado impulsando un gran cambio y una profunda discusión en los últimos años, reuniendo a una audiencia de personas de ideas afines para mejorar las mejores prácticas del sector inmobiliario. Pero el PropTech es tan solo un aspecto de la Transformación Digital, la adopción global de la tecnología, una fuerza con una agenda mucho más amplia que simplemente la vivienda.

La Transformación Digital está afectando a todas las industrias del planeta; como tal, también afecta a la gran mayoría de las personas. El papel que la comunidad PropTech está jugando, y debe continuar haciéndolo, es representar los intereses del sector inmobiliario durante este período de Transformación Digital.

Para hacerlo, debe tener éxito al educar a la mayoría del sector inmobiliario sobre la importancia de afrontar su futuro digital, al tiempo que protege al sector y sus clientes de cualquier disrupción potencialmente dañina proveniente del mundo de la tecnología, permitiendo solo a las mejores y más genuinamente útiles innovaciones penetrar en el mercado.

En el contexto de un incendio, PropTech es el acelerador necesario para encender las llamas, pero la Transformación Digital es el rescoldo que lo mantiene ardiendo durante toda la noche.

Cuando se me pidió que definiera PropTech en una conferencia reciente, se me ocurrió una pequeña declaración, después de mucha consideración, con un compañero panelista, el profesor Andrew Baum, autor del informe PropTech 3.0.

DEFINIENDO EL PROPTECH

“PropTech es una pequeña parte de la amplia transformación digital del sector inmobiliario. Describe un movimiento que impulsa un cambio de mentalidad en el sector inmobiliario y sus consumidores con respecto a la innovación impulsada por la tecnología en relación al manejo de datos, las transacciones y el diseño de edificios.” (Baum y Dears ley, 2017). Precisamente porque el término ‘PropTech’ tiene un alcance muy amplio —un movimiento, una reunión y un sustantivo—, es importante analizar esta definición de cerca para ofrecer una respuesta verdaderamente integral: ¿qué es PropTech?

PROPTECH ES UNA PARTE DE LA TRANSFORMACIÓN DIGITAL

PropTech no es el único sector que contribuye a la modernización digital del sector inmobiliario. Más bien, es solo una pequeña parte de la Transformación Digital que, literal y simplemente, se define como “el cambio asociado a la aplicación de la tecnología digital”. Como tal, si los profesionales inmobiliarios desean seguir siendo conocedores del estado actual y futuro del sector y las innovaciones que van a afectar a la forma tradicional de hacer las cosas, deben tener una visión mucho más amplia que PropTech.

Los profesionales deben, por ejemplo, estar al tanto de la innovación y el progreso en robótica, realidad virtual, inteligencia artificial, vehículos autónomos e Internet de las cosas (IoT). Todos estos sectores, y muchos más, tendrán, sin lugar a dudas, un efecto en el sector inmobiliario. Es solo mediante la comprensión de estas nociones más futuristas del mercado inmobiliario y aquellos aspectos más inmediatos del cambio tecnológico —la optimización del sitio web móvil y los sistemas de CRM son dos ejemplos— que se puede comprender realmente la Transformación Digital.

La Transformación Digital es un proceso de cambio que no es simple ni rápido. Es un proceso que a menudo ocurre durante un período de 5-10 años e impulsa el cambio en muchos pilares centrales de la estructura de una organización. Para que el cambio se produzca, los tres grandes focos son la mentalidad, la cultura y los sistemas operativos. Podría decirse que es la mentalidad de los profesionales del sector la que más necesita una disrupción inmediata; al mismo tiempo, también es el cambio más difícil de implementar.

PROPTECH ES UN CAMBIO DE MENTALIDAD

Para comprender qué es PropTech es vital verlo no solo como un movimiento tecnológico, sino como un cambio de mentalidad completo. El avance del sector inmobiliario, en esta era de la revolución digital, requiere que no solo los profesionales del sector sino también el público en general cambien su forma tradicional de hacer las cosas, deben tener una visión mucho más amplia que PropTech.

Los profesionales deben, por ejemplo, estar al tanto de la innovación y el progreso en robótica, realidad virtual, inteligencia artificial, vehículos autónomos e Internet de las cosas (IoT). Todos estos sectores, y muchos más, tendrán, sin lugar a dudas, un efecto en el sector inmobiliario. Es solo mediante la comprensión de estas nociones más futuristas del mercado inmobiliario y aquellos aspectos más inmediatos del cambio tecnológico —la optimización del sitio web móvil y los sistemas de CRM son dos ejemplos— que se puede comprender realmente la Transformación Digital.

La Transformación Digital es un proceso de cambio que no es simple ni rápido. Es un proceso que a menudo ocurre durante un período de 5-10 años e impulsa el cambio en muchos pilares centrales de la estructura de una organización. Para que el cambio se produzca, los tres grandes focos son la mentalidad, la cultura y los sistemas operativos. Podría decirse que es la mentalidad de los profesionales del sector la que más necesita una disrupción inmediata; al mismo tiempo, también es el cambio más difícil de implementar.

PROPTECH ES UN CAMBIO DE MENTALIDAD

Para comprender qué es PropTech es vital verlo no solo como un movimiento tecnológico, sino como un cambio de mentalidad completo. El avance del sector inmobiliario, en esta era de la revolución digital, requiere que no solo los profesionales del sector sino también el público en general cambien su forma de pensar sobre las mejores prácticas en relación a la vivienda.

Los consumidores ahora están acostumbrados a las empresas digitalizadas. En general, se sienten cómodos con los procesos y procedimientos online, a menudo evitando los sistemas tradicionales, más atrofiados, a favor de los tecnológicos, más fluidos y eficientes. Como prueba de esto, solo hay que echar un vistazo al mundo de los servicios de pago. El aumento y la aceptación de “chip y pin” y contactless ha sido increíblemente rápido. Los consumidores quieren facilidad y fluidez, pero también quieren confianza. Aunque para los sectores financiero y bancario este movimiento debe haber requerido un gran cambio de mentalidad, hicieron un buen trabajo al actuar rápidamente y garantizar que la confianza del consumidor en los nuevos métodos se ganara rápidamente y sin problemas. Si bien el acto de comprar o alquilar propiedades es mucho más complejo que, por ejemplo, dar un golpecito a una tarjeta para comprar café, el proceso de llegar al acto final es lento y laborioso. El sector inmobiliario debe hacer que el proceso sea lo más fluido y seguro posible. Esto es lo que exige el consumidor moderno.

El sector inmobiliario a menudo se considera un sector atrapado en el tiempo. “Las mejores prácticas han sido siempre las mismas, ¿por qué cambiarlo ahora?” ha sido a menudo la actitud. Sin embargo, esta actitud no solo causa problemas para las nuevas startups en  el sector, constantemente dándose batacazos con las mentalidades más arcaicas, sino que también genera ineficiencias en todo el sector. Otro problema que esto deja en el sector inmobiliario es, ¿cómo atraer a los mejores talentos tecnológicos a un sector que se considera tan anticuado? ¿Dónde los sistemas se basan en plataformas antiguas y las hojas de cálculo de Excel todavía dominan?

PROPTECH VA DE INNOVACIÓN, TANTO ENDÓGENA COMO EXÓGENA

Como declaró el Profesor Baum en PropTech 3.0, PropTech es endógeno y exógeno.

Endógeno

La tecnología endógena es la que proviene del sector inmobiliario. En su mayor parte, la tecnología que hemos visto en el inmobiliario hasta ahora ha sido endógena. Dicha tecnología tiende a centrarse en la racionalización del flujo de trabajo del sector inmobiliario y las mejores prácticas. Ejemplos comunes son los listados de propiedades (Zoopla, Rightmove), los agentes inmobiliarios online (Purplebricks y eMoov) y varios paquetes de software que están ahí para aumentar la eficiencia en los procesos ya existentes. Durante los próximos años, la mayor parte de la innovación en vivienda será endógena. Se creará por gente del sector para gente del sector.

Exógeno

La tecnología exógena es aquella que proviene de fuera del sector inmobiliario, pero que aún así tiene efecto sobre él, y que posiblemente represente el mayor riesgo para el sector. Los ejemplos incluyen Realidad Virtual, que cambiará por completo la forma en que se comercializan y diseñan las propiedades, e Inteligencia Artificial, que disrumpirá la forma en que comprendemos e interpretamos nuestros datos y cómo funciona el entorno construido día a día, qué partes del edificio están desperdiciando energía, qué salas no se utilizan y cuál es la mejor manera de aumentar el rendimiento potencial de

las inversiones. Se dice que los datos son el nuevo petróleo, pero si se tiene en cuenta la cantidad de datos que salen de nuestros edificios a medida que la masa de sensores toma el control, se requerirá un sistema para monitorear todos los datos, interpretar los resultados y luego instigar los cambios necesarios. La Inteligencia Artificial tiene la posibilidad de hacer todo esto y se construirá con personas que no estén necesariamente posicionadas en el sector inmobiliario, pero que tendrán un tremendo poder sobre el sector. Las aplicaciones de la tecnología exógena son tan vastas que justifican un artículo, o más bien artículos, propios.

Se espera que la tecnología exógena realmente comience a disrumpir en el sector inmobiliario a largo plazo, pero eso no hará que su llegada sea menos perjudicial. De hecho, la tecnología exógena se encuentra en el barco de la ley de Amara; sobreestimamos el cambio a corto plazo, pero subestimamos su impacto a largo plazo.

PROPTECH VA DE EDIFICIOS Y CIUDADES

Con un valor de activos combinado de 217 trillones $, el mercado inmobiliario y el potencial de innovación dentro de él son enormes.

A menudo se considera en un nivel mucho más pequeño, es decir, la consideración de una sola compañía PropTech que impacta un solo pequeño aspecto del proceso inmobiliario. Este es particularmente el caso de las tecnologías más endógenas. Mirar una sola casa o edificio aislado no es malo, pero el impacto combinado de todos los activos singulares es algo más emocionante; mayor que la suma de sus partes.

La mayoría de los proyectos más pequeños en PropTech a menudo se ven en un nivel de interés privado, edificios singulares o desarrollos, por ejemplo. Pero es cuando pasamos de pensar en los edificios y empezamos a pensar en la transformación en toda la ciudad que las cosas se vuelven realmente interesantes. Sin embargo, el mundo actualmente está luchando contra un gran desafío de urbanización.

La proporción de la población mundial que vive en ciudades frente a la que vive en el campo excedió el umbral del 50% en 2008 y, para la década de 2030, se estima que cinco de los ocho o nueve mil millones del mundo vivirán en ciudades, muchas de ellas en barrios marginales. Esto significa que hay una agenda gubernamental para tratar con PropTech a nivel de ciudad. Esto es importante por muchas razones, pero fundamentalmente sugiere que habrá fondos disponibles y que la actitud de considerar la tecnología como un medio para ayudar al desarrollo de la ciudad será fundamental. Está en la parte superior de la agenda del gobierno y, por lo tanto, PropTech debe aprovechar eso y ofrecer las innovaciones que impulsarán el cambio requerido.

EN CONCLUSIÓN, PROPTECH ES GENTE

El objetivo final de PropTech es preparar mejor al sector inmobiliario para el futuro digital y luego mantener su prosperidad a partir de entonces.

Pero, debido a que el sector inmobiliario es en gran medida un sector primordial para las personas, PropTech debe hacer algo más que simplemente innovar y disrumpir. Debe comprender su papel en un escenario más amplio, debe educar y mediar, debe escuchar las necesidades de los profesionales y los consumidores, no debe disrumpir por el bien de la disrupción. Debe ayudar a las empresas privadas a funcionar de manera más eficiente, con mayores rendimientos, mientras trabajan simultáneamente para abordar y resolver problemas sociales actuales, como la sostenibilidad y la vivienda asequible.

PropTech, una vez que la tecnología sea completamente aceptada e implementada, se conocerá simplemente como ‘vivienda’. Los dos ya no necesitarán títulos diferentes porque la tecnología será la norma en vez de la novedad. Para llegar a ese punto, y este podría ser el hecho más importante de todos, PropTech debe mostrarle al mundo que no es un rival para el sector inmobiliairo, sino más bien un conjunto de herramientas diseñadas para ayudar al sector y a quienes trabajan dentro de él a conseguir la excelencia.

PropTech no es el reemplazo de humanos por máquinas; es la utilización de la tecnología moderna para mejorar las habilidades, la velocidad y la eficiencia de quienes venden, compran, mantienen, administran, trabajan dentro, viven dentro y se ganan la vida con la vivienda. Y debido a que gran parte de nuestro mundo y calidad de vida gira en torno al entorno construido, PropTech tiene la responsabilidad de ejercer su considerable poder de manera reflexiva y compasiva, ya que PropTech no solo tiene la responsabilidad de fortalecer el sector inmobiliario, sino que también es un componente vital para hacer del mundo un lugar mejor, más seguro y más próspero para todos.